audacity to believe
Audacia para creer

Capítulo 12

INTERLUDIO EN INGLATERRA


" tengo hambre y sed
y el mundo entero no me satisface"

(Michael Queist. "Plegarias de la vida")

En agosto de 1974 volví a Inglaterra para ver a mi padre. El era un anciano y su salud no era buena; yo me di cuenta que si quería volver a verle vivo no podía demorarme muchos meses.

Mis temores estaban justificados porque, el día de mi llegada a Inglaterra, él enfermó de gravedad y durante los cuatro meses siguientes estuvo entrando y saliendo del hospital hasta el 8 de diciembre, en que murió tranquilamente durante el sueño.

Para mí, su desaparición significó el fin de una era y el comienzo de una nueva vida. Aunque tenía 37 años y era médico titulado, el siempre me había considerado su bebé y nunca había dejado de sentirse responsable por mis éxitos o fracasos. Él nunca había comprendido por que yo prefería trabajar en Chile, y me había escrito insistentemente tratando de persuadirme de volver a entrar a esa carrera que me había hecho abandonar mi país. Yo, a mi vez, aunque sabía que era libre de hacer lo que quisiera, siempre me sentí culpable ante él y odiaba la idea de que no le estaba haciendo feliz. Así fue que, cuando él murió, en medio de mi tristeza, sentí una libertad que no había conocido antes y supe que podía ir donde quisiera y trabajar donde eligiera y que sólo debía responder ante Dios.

Durante los largos meses de su enfermedad yo estuve muy preocupada por una mayor sensación aún del llamado a la vida religiosa. Me levantaba temprano en las mañanas a orar. No quería decir a mi familia lo que me perturbaba y, cuando ellos me preguntaban qué estaba haciendo, les decía simplemente que me gustaba caminar temprano a orillas del río. Esto les debe haber llamado la atención porque, ni he sido nunca aficionada a levantarme temprano, ni menos a caminar, pero no lo comentaron. En realidad, yo caminaba hasta perderme de vista y luego me sentaba a las orillas barrosas del río, sobre la chaqueta, y leía los salmos del día en un viejo breviario, orando tranquila y silenciosamente durante una hora. Mañana tras mañana me arrastraba fuera de la cama y veía salir el sol sobre el río, orando, para saber qué es lo que tenía que hacer. No es fácil explicar a aquéllos que nunca lo han sentido lo poderosa, misteriosa y abrumadora que es esta sensación del llamado a la vocación religiosa:

"Tengo miedo de decir "sí'". Señor.
¿Adonde me llevarás?
Tengo miedo de sacar cierto voto,
tengo miedo de poner mi nombre en un acuerdo ignorado,
tengo miedo del "si", que comprende otros "síes".
Y sin embargo no estoy en paz.
Me persigues. Señor, Tú me sitias
Huyo de cualquier ruido
porque imagino ahí tu presencia,
pero en un momento de silencio,
no sé cómo te me adelantas
y, aunque me salgo del camino por haberte divisado,
al final de ese camino de seguro que te encuentro.
¿Adonde me esconderé? Te encuentro por todas partes
¿Es imposible evadirte?

" tengo hambre y sed
y el mundo entero no me satisface
pero yo te he amado, señor;
¿ qué es lo que que te he hecho?
yo trabajaba para ti;
oh, grande y terrible Dios,
¿ qué más quieres de mí ?

(Michael Queist)

Yo podría haber gritado: " que es lo que quieres de mí? porque, aun queriendo hacer lo que Dios me pedía, todavía no podía verme a mí misma como monja. El concepto que yo tenía desde la niñez de las monjas, unas criaturas dóciles con hábitos negros, me parecía tan ajeno a mi que lloraba por la estupidez de todo el asunto.

Lejos de mis amigos descubrí que, paradójicamente, yo sabía más acerca de lo que estaba sucediendo en Chile que si hubiese estado allí. Por primera vez desde el golpe, yo tenía acceso a la una prensa sin censura. Por una curiosa coincidencia en, yo estuve en Inglaterra en la época de la dramática exposición del papel que le cupo a los Estados Unidos en la desestabilización del gobierno chileno.

El 10 de septiembre de 1974, " El guardián" informó que el congresista por Harrington había dejado " filtrarse" un testimonio secreto el hecho un año antes por el director de la CIA que había sido autorizada por el gobierno de los Estados Unidos para gastar 8 millones de dólares en el derrocamiento del gobierno de Allende. Durante dos semanas los periódicos insertaron informes de las batallas en Washington donde los senadores pedían que se hiciera una investigación sobre la acción secreta de la CIA en Chile, y los representantes del gobierno se iba por las ramas y negaban las acusaciones.

Los resultados de la investigación que siguió a estos descubrimientos se publicó en 1975, el informe titulado " acción encubierta en Chile". Conocido más familiarmente como el Informe Church, este estudio está basado en una revisión extensa de los documentos de la CIA, departamento de estado y defensa y el consejo de seguridad nacional, y sobre el testimonio de oficiales y ex oficiales. El informe revela la larga historia de intereses e inversiones de Estados Unidos y los partidos políticos chilenos, porque en la época de las elecciones presidenciales de 1964 se gastaron casi 4 millones de dólares en proyectos encubiertos cuyos objetivos eran prevenir la elección de un candidato socialista o comunista (Informe Church, págs. 14 ).

La intervención de Estados Unidos alcanzó su máxima cota en 1970 cuando Salvador Allende ganó las elecciones presidenciales triunfando sobre el candidato del partido nacional Jorge Alessandri y el demócrata cristiano Radomiro Tomic. Hubo un intervalo de seis semanas antes de que la elección de Allende fuera ratificada por el congreso chileno, y se hizo un esfuerzo enorme en esa época para impedir su acceso al poder.

El 8 de septiembre hubo una reunión del comité 40, un cuerpo de la rama ejecutiva de USA, cuya función consiste en realizar las actividades encubiertas propuestas a gran escala. Dirigido por el ayudante del presidente para los asuntos de seguridad nacional ( Enrique K), el comité incluye al subsecretario de estado para asuntos políticos, el diputado secretario de defensa y al director de la CIA, entre otros. El comité aprobó la cantidad de $250,000 para uso del embajador de Estados Unidos en Chile, Edward Korry con el fin de influir en el voto del congreso el 24 de octubre. Más tarde se pensó que ese plan no era viable y el dinero no se gastó (Informe Church , págs. 38 )

Más increíble aún que el plan de soborno es la declaración que el 15 de septiembre hizo el presidente Nixon al director de la CIA, Richard Helm que "un régimen de Allende sería inaceptable Estados Unidos, e instruyó a la CIA para jugar un rol directo en la organización de un golpe militar para impedir el acceso de Allende a la presidencia" (Informe Church , págs. 23 ). Como resultado de estas instrucciones, hubo un esfuerzo " en dos direcciones" para impedir la elección de Allende: una estaba encabezada por el comité 40 , y la otra, directamente controlada por el presidente Nixon, sin el conocimiento del departamento de estado ni del departamento de defensa, y sin informar al embajador de Estados Unidos. La CIA estableció contacto con varios grupos entre los militares chilenos estaban complotando para la derrota de Allende y les dieron armas y municiones. Parece que hubo varios planes que implicaban el secuestro del general que René Schneider, general en jefe del ejército chileno, que fue muerto a balazos el 22 de octubre. Los testimonios referentes a esto son polémicos, pero el informe establece categóricamente: " no hay duda que el gobierno de Estados Unidos buscó un golpe militar en Chile"(Informe Church , págs. 11 ).

El alcance de la intromisión de la CIA durante este período es interesante: " El 14 de septiembre, el comité 40 estuvo de acuerdo en que una campaña de propaganda debería ser propiciada por la CIA, centrada en el daño que caería sobre Chile bajo un gobierno de Allende (Informe Church , págs. 24). Durante las seis semanas siguientes, 726 artículos ya sea radiodifundidos, editoriales u otros medios de comunicación fueron dados a conocer como resultado de las actividades de esta agencia. Los artículos que vaticinaban el colapso económico bajo Allende " se generaron" en los periódicos europeos y latinoamericanos y, cuando Allende criticó al diario de Santiago, el mercurio, por tales artículos, la CIA "orquestó" cables de apoyo y protesta de los periódicos extranjeros, una declaración de protesta de la asociación llamada International Press, y publicidad a nivel mundial de dicha protesta. por lo menos en dieciocho de los periodistas que viajaron a Chile a cubrir el voto del congreso eran agentes de la CIA; " resúmenes especiales" de otros periodistas, hecho por agentes de inteligencia influenciaron sus artículos (op cit., págs. 24).

El 24 de octubre de 1970 el congreso chileno confirmó a Salvador Allende como presidente de Chile por una mayoría abrumadora. Diez días después del comienzo de su mandato presidencial, el comité 40 pisos el primero de una serie de pagos para apoyar a sus oponentes, el partido demócrata cristiano. en enero de 1971 el comité aprobó... " $1,240,000 para la compra de estaciones de radio y periódicos, y para apoyar candidatos municipales y otras actividades políticas de los partidos anti Allende" (op cit , págs. 59 ). " entre enero y junio de 1971, el comité dio casi medio millón de dólares al partido demócrata cristiano, pero una solicitud para el préstamo de 21 millones de dólares para comprar 3 boeings para LAN, Linea Aérea Nacional chilena, fue rechazado por el Banco Export-Import" (op cit , págs. 59).

El rechazo de este préstamo estuvo de acuerdo con la política del gobierno de Estados Unidos, porque (de acuerdo con Geoffrey Hodgson y William Shawcross, "Sunday Times", del 27 de Octubre de 1974) John Connaly, entonces Secretario del Tesoro de USA, había ordenado a los representantes de USA para las instituciones financieras internacionales, oponerse a todos los préstamos y ayuda para Chile. Esta orden implicaba a dos importantes instituciones: el Banco de Desarrollo Interamericano y el Banco Mundial. Ambas instituciones, antiguamente generosas en sus préstamos para Chile, rehusaron préstamos al gobierno de Allende.

El 11 de julio de 1971, luego de una decisión unánime del Congreso chileno. Allende nacionalizó las minas de cobre que entes habían sido trabajadas con intereses norteamericanos, En septiembre, él nacionalizó la Compañía Chilena de Teléfonos, en que el setenta por ciento de las acciones pertenecían a la ITT. Fue a causa del temor de la pérdida de estos intereses financieros mayores, que les corporaciones multinacionales habían, como la CIA, trabajado para impedir el acceso de Allende al poder (op.cit., pág. 11). Los documentos de la ITT, una serie de memos confidenciales entre altos ejecutivos de la Compañía, ponen en evidencia que ellos complotaron para provocar un golpe militar y que ofrecieron dinero e ideas para la desestabilización del gobierno de Allende a Mr. Kissinger y a la CIA. Una de las declaraciones más condenatorias fue hecha por William Merriman, Vice Presidente de la ITT a cargo de la Oficina de Washington quien, el 9 de Octubre de 1970, escribió a John McCone, ex-Director de la CIA y miembro de la ITT: "Deben continuarse los acercamientos para seleccionar miembros de las Fuerzas Armadas en una tentativa de lograr que realicen un levantamiento porque hasta la fecha no se ha tenido éxito" (La subversión en Chile auspiciada por la Corporación ITT, pág. 52).

En 1970, justo después que el 3656 del pueblo chileno había elegido a Salvador Allende como su Presidente, los esfuerzos combinados del Presidente de los Estados Unidos, la CIA y las Corporaciones Multinacionales, no lograron que se produjera un golpe militar. Durante los próximos tres años el gobierno de los Estados Unidos invirtió US$ 8.000.000 para desestabilizar el gobierno de Allende (informe Church).

Ellos derrocharon dinero para apoyar a los grupos políticos de derecha y pagaron para que se realizaran demostraciones y huelgas. Aprovechándose de la libertad de prensa, mantuvieron una corriente continua de propaganda destinada para hacer que la gente considerara al régimen de Allende como un tipo stalinista de represión. Los editoriales inspirados por la CIA en el periódico más influyente de Chile, El Mercurio, llegaban a todo el país y a los círculos comerciales del extranjero" (Op.cit. págs 59-61)

Así fue cómo, en septiembre de 1973, con su economía por los suelos y su gente completamente desorientada, la mecha de la bomba que era Chile prendió fuego y de allí siguió uno de los más violentos y brutales golpes en la historia de latinoamérica. Qué parte tuvo, si es que jugó alguna, Estados Unidos en la real preparación del golpe, no se sabe, pero hay hechos aislados que sugieren que no fue sólo la de un espectador interesado.

Una de las mayores coincidencias se refiere a un estudiante norteamericano, Charles Hormann, que fue detenido en un hotel del puerto de Valparaíso, en la época del golpe. Mientras estaba en el hotel, acompañado por una chica norteamericana llegada Terry Simón, se encontraron con un oficial naval norteamericano de alto rango que se jactó de que había venido a Chile por tercera vez "a hacer un trabajo para la Armada. Aunque el teléfono no estaba funcionando, el oficial demostró poseer un detallado conocimiento acerca de lo que estaba sucediendo y, durante los próximos días, hablaba libremente con sus colegas acerca del "golpe que ellos aprobaban". Este oficial los llevó de vuelta a Santiago y cuando fueron parados en el camino mostró un pase que lo identificaba coao un miembro de la Armada de Chile. La historia figura en una carta escrita al Senador William Fulbright, por Richard Fagen, profesor de Estudios Políticos de la Universidad de Stanford, y publicada en IDOC Nº 58, Diciembre de 1973, edición norteamericana " (IDOC significa International Documentation on the Contemporany Church).

El profesor Fagen estuvo en Chile durante dieciocho meses, desde enero de 1972 a Julio de 1973, como consultor full time de Ciencias Sociales de la Fundación Ford, y como profesor visitante de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, Durante su tiempo en Chile trabajó estrechamente con dos jóvenes estudiantes norteamericanos, David Hathaway y Charles Horman, También conoció a muchos otros estudiantes norteamericanos, uno de los cuales era Frank Teruggi. En las semanas que siguieron al golpe, estos tres jóvenes fueron arrestados; Charles Horman el 17 de Septiembre, Hathavay y Teruggi el 20 del mismo mes. Hathaway y Teruggi fueron llevados al estadio y, al día siguiente, Teruggi fue transferido a otro lugar; el 26 de septiembre, Hathavay fue liberado bajo la custodia del cónsul norteamericano Frederich Purdy, que le dijo que él había recibido informes dos días antea de que el cadáver de Teruggi estaba en la morgue de Santiago. Su cuerpo no fue formalmente identificado y sus parientes no fueron notificados hasta varios días mas tarde. Charles Horman no volvió a ser visto más después de su arresto y su esposa informó .que la Embajada de Estados Unidos fue extremadamente poco cooperadora para buscar a su marido. Parece probable que Horman fuera muerto porque sabía demasiado sobre la ligazón entre la Armada norteamericana y la chilena. El profesor Fagen estaba también extremadamente preocupado porque le había dicho un miembro del personal de la Embajada que el señor Purdy era de la CIA. También expresó su preocupación por el hecho de que, aunque el arresto de los tres jóvenes había sido informado inmediatamente a la Embajada, el departamento de Estado aparentemente no estaba informada de ello cuatro días después ( IDOC, Nº 58).

Finalmente, está el relato de una entrevista con el General Carlos Prats, ex Comandante en Jefe del Ejército chileno, poco tiempo antes de que fuera asesinado en su casa en Buenos Aires, en Octubre de 1974. El le dijo a la reportera Marlise Simons que "la real coordinación y planeamiento del golpe tuvo lugar en Valparaíso". Se sabe que hay un eslabón que une estrechamente a las armadas chilena y norteamericana,, y que cuatro barcos de la Armada norteamericana llegaron a Valparaíso para "maniobras" con la Armada chilena, el día del golpe. De acuerdo con Hodgson y Shawcross, en 1960 se estableció "una red de comunicaciones especiales y secretas que unían a todas las Armadas de Latinoamérica". De esta manera, se sugiere, "Las Armadas chilena y norteamericana podían comunicarse directamente en total secreto, pasando por encima de las Embajadas y aún de los Comandantes en Jefe de Washington". Si este era el caso, entonces el asesinato del Comandante Arturo Araya, edecán Naval del Presidente Allende, el 26 de Julio, puede ser explicado como una maniobra para impedir que el Presidente supiera lo que estaba sucediendo durante los cruciales días antes del golpe. Fue cuando yo estaba en Inglaterra que el General Carlos Prats fue asesinado. El suyo fue el primero de una serie de asesinatos de chilenos prominentes de izquierda, en el exilio, porque un año después se realizó una tentativa sobre la vida de Bernardo Leighton, un demócrata-cristiano que vivía en Roma, El asesinato del ex Embajador chileno en los Estados Unidos, Orlando Letelier, en Washington, en septiembre de 1976, alcanzó nuevas alturas de audacia, porque él murió cuando su auto explotó por una bomba colocada debajo, mientras iba manejándolo, a unas pocas cuadras de la Embajada de Chile.

En Inglaterra, en 1974, yo estaba sólo empezando a comprender que la tragedia de Chile no era un accidente, sino una situación de caos y derramamiento de sangre, ejecutado a sangre fría, y deliberadamente provocado por hombres ricos que estaban determinados a no perder su riqueza. Hubo muchas noticias de Chile, durante ese octubre, porque, una semana después de la muerte del General Prats, llegaron noticias de la muerte de Miguel Enríquez, el doctor que era el líder del grupo revolucionario de izquierda MIR. Al mismo tiempo fue arrestada la compañera de Enríquez, Carmen Castillo, que tenía siete meses de embarazo. Una intensa campaña mundial por su liberación, tuvo éxito y ella fue liberada y voló a Inglaterra en noviembre.

Aunque atormentada por un sentido de vocación hacia la vida religiosa, yo anhelaba volver a Chile. Experimentaba un profundo sentido de pertenencia y necesitaba estar allí para compartir las penurias y sufrimientos de este pueblo que me había robado el corazón.

Incapaz de tomar alguna decisión firme acerca de entrar a la vida religiosa, determiné volver a Chile tan pronto como me fuera posible pero, dos días antes del día en que debía viajar, recibí un cable para telefonear a la hermana de Teresa, en Australia, Se me vino el corazón a los pies y supe antes de que ella hablara que había problemas. Me dijo que había recibido un cable diciendo que Teresa estaba enferma y que yo no debía volver e Chile. Leyendo entrelíneas, parecía probable que tanto Teresa como Juan, su esposo, habían sido arrestados por la policía secreta; mi corazón sangró por ellos y por los niños. Ni Teresa ni Juan habían sido activos en el movimiento de resistencia, pero yo sabía que ellos tenían de vez en cuando gente escondida que andaba escapando, así que pensé que probablemente los habían apresado por eso. Anhelaba ayudarles, pero sabía que tenía que tener paciencia porque todo llamado telefonico a Chile sería intervenido y yo podría ser la causa de que arrestaran a alguien.

Creo que debe ser una de las cosas más difíciles del mundo no hacer nada cuando alguien que uno ama está teniendo problemas. Escribí una carta muy cuidadosa a Margarita y otra a una amiga pidiendo su ayuda para llamar a la casa. Ahora me doy cuenta de que también fue muy expuesto hacer eso, porque cuando alguien ha sido arrestado su casa es observada y cualquier visitante es probable que sea detenido e interrogado. Era tentador volar inmediatamente a Chile, pero yo supe que sería una locura si mi casa estaba bajo observación y que aun en Santiago no habría noticias por algún tiempo.

Desde el golpe, es decir, desde un año antes los militares habían estado deteniendo gente sospechosa de ser simpatizante de izquierda. Yo había sabido, por el Padre Jan, que las leyes ordinarias de habeas corpus ya no regían para detenidos políticos. La gente casi siempre era detenida por la noche, durante el toque de queda, y eran llevados no a la estación policial local, sino a centros especiales de interrogación, donde se les sometía a torturas si no cooperaban con sus interrogadores. Era difícil creer que tales horrores estaban teniendo lugar en el mismo Santiago, pero tantos, casos habían sido documentados por la Iglesia y otras autoridades que yo sabía que era cierto. A causa de la tortura que se aplicaba a los detenidos, las autoridades los mantenían aislados hasta que el interrogatorio se completaba, y negaban redondamente el conocimiento de cualquier persona hasta que estaban preparados para dejarla juntarse con. otros prisioneros políticos en un campamento de detenidos» Por regla general, la gente desaparecía por una o dos semanas después de su arresto, de modo que parecía que todo lo que podía hacer por Teresa y Juan era esperar y orar.

La Navidad vino y se fue. Hicimos una reunión sobria, pero estuve contenta de estar con mi familia si bien mis pensamientos estaban constantemente en Chile.

Unos pocos días después de Navidad recibí la increíble noticia de que Juan y Teresa estaban en Venezuela; yo no podía creerlo y telefoneé, a una amiga en Santiago que me dijo que ellos habían sido deportados porque Juan tenía nacionalidad venezolana y chilena. Puse un llamado a Caracas, a la familia de Juan y después de una hora, conseguí oir a Teresa. Habían estado en prisión durante un mes y luego, súbitamente, unos pocos días antes de la Navidad habían sido llevados al aeropuerto, con Pedro, su hijo menor, y embarcados para Caracas. No tenían idea porqué los habían arrestado, pero me dijeron que mi casa había sido allanada y habían robado US$ 250; también me dijeron que la policía secreta les había hecho muchas preguntas sobre mi y les habían dicho que yo estaba visitando Inglaterra para reunir dinero para la resistencia.

Margarita y los otros niños de Teresa estaban todavía en mi casa con los tres perros. Tomé la determinación de volver a Chile, porque aunque Teresa dijo que ella creía que no era prudente, no pudo dar ninguna razón específica de su parecer y al parecer, la policía había perdido interés en mí después de las primeras 24 horas de interrogatorio.

Por lo tanto, en Enero abandoné Inglaterra por segunda. vez para irme a Chile, Ahora yo veía delante mio una nueva vida en la casa de Bilbao, viviendo con Mergarita y arreglando una pieza como un elegante consultorio, donde yo pudiera trabajar en cirugía plástica, para la cual me había especializado, y también para practicar una especie de medicina tipo Robin Hood, tratando a pacientes privados ricos, para poder dar mis servicios gratis a los pobres. Vi también una vida de mayor vinculación con la Iglesia y esperé poder trabajar con el padre Jan y sus amigos entre la gente marginal y carente de todo privilegio. Me pregunté qué haría en el caso que me pidieran atender a alguien de la clandestinidad, pero decidí que si esto sucedía, sucedería sin mas y que yo no buscaría ni rehusaría la ayuda si me la solicitaban.

Mientras dejaba a Inglaterra detrás mío, me pareció como si se iniciara un nuevo capítulo en mi vida. Esta vez yo hablaba castellano y tenía un título médico chileno, pero volvía a un Chile en estado de sitio. No estaría Consuelo, con quien yo habría podido reírme o llorar, y compartir las experiencias del día, y Teresa, que había sido tal fuerza y alivio después de la muerte de mi amiga, estaba en el exilio. Muchos de mis amigos del hospital también habían abandonado Chile y el Padre Jan, a través de cuyos ojos había empezado a ver el Chile de los rotos, había sido transferido a una misión en Bolivia. Volvía a una casa con una empleada y tres perros, pero no tenía trabajo, casi no tenía amigos, y me preguntaba seriamente si no estaría completamente loca.


Edición digital del Centro Documental Blest el 07feb02
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